Historisk Roman - Bloggar - LitteraturMagazinet

 Blogginlägg om historisk roman 
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Alkemistens dotter
Författar-
presentation:
Carl-Michael Edenborg

Välförtjänt augustnominering

Carl-Michael Edenborg är en originell röst i den svenska författarfloran och med "Alkemistens dotter" fick han till en riktig fullträff! Augustnomineringen förra året för denna spännande historiska äventyrsroman känns helt rimlig.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #alkemi
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Passionen
Författar-
presentation:
Jeanette Winterson
Inbunden
Finns i lager, 226 kr

Årets bästa bok?

Är det så att jag redan har läst bästa boken för 2015? Jag har svårt att se att någon läsupplevelse ska kunna överträffa den som "Passionen" av Jeanette Winterson gav.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #Napoleon #historisk roman #ljudbok
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Utrensning
Författar-
presentation:
Sofi Oksanen
Pocket
Beställningsvara, 73 kr
CD-skiva
Beställningsvara, 365 kr

Utrensning

Aliide Truu hittar en dag en ung och medtagen kvinna utanför sitt hus på den estniska landsbygden. Efter mycket tvekan angående kvinnans ursprung och ärende hjälper hon henna in. Zara som kvinnan heter har inte hamnat hos Aliide av en slump, de är främlingar med gemensamma rötter. Zara som är på flykt från sin hallick håller till en början inne med uppgifter som tvingar den äldre Aliide att minnas sitt fasansfulla förflutna.

Aliides egen förmåga till rädsla var något som borde ha hört till en förgången tid. Hon hade lämnat den bakom sig och den hade ingenting att göra med några stenkastare. Men nu när en främmande flicka befann sig i hennes kök och spred ut sin nakna rädsla över vaxduken kunde hon inte torka bort den som hon borde ha gjort, i stället lät hon den slinka in mellan tapeten och det gamla klistret i gliporna som fanns kvar efter gömda och senare förstörda fotografier. Rädslan slog sig ner som i ett välbekant hus. Som om den aldrig hade varit borta. Som om den bara hade varit på besök någonstans och återvänt hem till kvällen.

Det självständiga Estland på 1990-talet möter sovjetrepubliken Estland efter andra världskriget genom de två kvinnornas gestalter. Under andra världskriget ockuperas Estland när Aliide är en ung kvinna. Hela tiden lever hon i skuggan av sin vackra och skickliga syster Ingel. Hon är kär i sin svåger som är ”vit” motståndsman, men hamnar själv i det röda lägret och träffar en hängiven kommunist. Det stalinistiska förtrycket med angiveri, brutala förhörsmetoder och arresteringar drabbar Aliide och hela familjen. Aliide bär en stor skuld trots att hon är offer.

Zara som är uppvuxen på andra sidan kontinenten i Vladivostok, träder in i vuxen livet ungefär samtidigt som kommunistsystemet brakar samman. En ny tid är kommen där unga drömmer om väst och allt är möjligt att sälja. Många unga kvinnor hamnar i traffickingnätet som styrs av maffian som tagit över säkerhetstjänstens förtryck.

Allt upprepade sig. Trots att rubeln var utbytt mot kronan, att stridsflygplanens turer över hennes huvud hade minskat och officersfruarna sänkt sina röster, trots att självständighetssången tonade ur högtalaren i Långe Hermann varje dag, kom det alltid en ny kromläderstövel, det kom alltid en ny stövel, likadan eller olik, den trampade på samma sätt över strupen.

Utrensning är en roman som griper över mycket och är oerhört gripande. Den skildrar både Estlands traumatiska historia och två kvinnor som inte knäcks trots övergrepp och förnedring. Istället plockar de fram en inre styrka för att ta kontroll över sina liv. Oksanen är redan en stor författare som i unga år nämns som en framtida kandidat till Nobelpriset. Efter att ha läst Utrensning är jag inte förvånad. Hon växlar mellan outtalat och poetiskt språk till rakt och brutalt, anpassat efter den situation som beskrivs och den karaktär som är huvudperson i handlingen. Förutom att Oksanen visar på stor berättarkonst tar hon också upp angelägna teman som är avgörande för människan och mänskligheten.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #Estland #historisk roman #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Mäster
Författar-
presentation:
Alexandra Coelho Ahndoril

Mäster

Mäster August Palm är den som tog socialismen till Sverige och detta är romanen om hur det kan ha gått till. Som barn lever han i en fattig och utsatt familj vilket leder till att han hamnar hos en skräddare som utackorderad. Hans uppväxt präglas av hunger och armod och en längtan efter både ett bättre liv och kärleken, en kärlek som saknas honom efter att ha separerats från sin familj. Efter att ha avslutat sitt liv som instängd barnarbetare i Skåne hamnar han i Tyskland som skräddargesäll och tar sig sakta uppåt i sin yrkesroll. Där träffar han också Johanna som jobbar på bageri och får Palm att tro på att han kan älskas.

I Tyskland vaknar Augusts politiska medvetenhet och han inleder en envis kamp mot de sociala orättvisor som han har upplevt i sitt eget liv och i sin omgivning. Berättelsen ger en smärtsamt tydlig upplevelse av hur ett liv i fattigdom känns. Därför blir det också en trovärdig skildring av hur arbetarna började kräva sina rättigheter och inledde kampen för ett jämlikare samhälle. De mest omskakande scenerna i boken är när föräldrar tvingas auktionera ut sina egna barn på ackord.

Ser Christina och Frederick där de står i sockenstugan med gråtsvullna ansikten inför de inbjudna. Hammarin från sockennämnden harklar sig. Fattighjälpen säger han sävligt, har beslutat att auktionera ut dessa båda minderåriga barn, han glider sakta med grodblicken över folket som kommit dit, åt den som fordrar lägst ersättning för vård och underhåll.

August tänker på den leda som hans syster dömdes till då hon som elvaårig flicka blev piga i Malmö. Tänker på sin lillebror Frederick som gick till sjöss som gast så fort han fick en plats. Tänker på sig själv.

Min son ska ha det annorlunda.

Det är inte bara August som är huvudperson i Ahndorils ”Mäster-verk”. Läsaren får också följa Johannas slit för familjens och barnens överlevnad. Hon är inte lika övertygad som sin man utan längtar efter ett välordnat liv utan oron för vad som kommer hända honom vid nästa agitation. Att vara socialist innebär en stor risk, t.ex. i kontakten med polis, och solidariteten från andra arbetare är inte så självklar som man kan tro. Beskrivningen av arbetarklassen är också uppfriskande mångsidig. Männens kamp för rättvisa blandas med kvinnornas förhållanden och Palm inser att man kan utnyttjas på olika sätt i det kapitalistiska samhället.

Hela Palms liv slits mellan idé och verklighet och det kräver mycket av honom i form av personlig offervilja, mod och envishet. Konflikten med mer liberala socialister som t.ex. Hjalmar Branting finns också med. Med Palms bakgrund har han svårt att acceptera någon annan inriktning än den rena socialismen. Samarbete med liberalerna avfärdar han med idealistiska skäl, men också p.g.a. den känsla av underlägsenhet som han känner gentemot medelklassen. Trots alla motgångar kämpar han träget vidare mot målet att väcka de arbetande massorna till att organisera sig.

Palms strävan beskrivs trovärdigt i denna fiktiva berättelse som fullbordar Ahndorils trilogi om vetenskap, religion och politik. De två tidigare böckerna; Stjärneborg om Tyko Brahe samt Birgitta och Katarina om heliga Birgitta kan också starkt rekommenderas. Författaren har ett språk som känns samtida och målar effektiva personporträtt i historisk miljö.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #socialism #historisk roman #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Mäktig mans kvinna: En roman om storfurstinnan INGEGERD
Författar-
presentation:
Catharina Ingelman-Sundberg

Mäktig mans kvinna

Detta är berättelsen om Olof Skötkonungs dotter, Ingegerd, som växer upp på sin fars kungsgård och tidigt lägger sig i politiska diskussioner. Fadern har efter segern mot norske kungen i Svolder svårt att sätta sig i några fredsförhandlingar för att ge sitt folk i västra delen av riket lugn och ro. Ragnvald jarl i Skara skickar då en isländsk medlare som ska försöka få Olof att gå med på fred, eller i andra hand att gifta Ingegerd med kung Olav. Ingegerd som blir en bricka i ett politiskt spel låter sig dock inte styras hur som helst. Hon lär sig spelets regler och försöker utnyttja de på bästa sätt för att få sin vilja fram.

En ganska trevlig historisk roman som var lättlyssnad och innehöll intriger av både politisk och romantisk art. Möjligen har forskningsläget kring denna period i svensk historia ändrats något sedan boken skrevs, det kändes ibland inte helt uppdaterat. Å andra sidan skapar boken ett intresse för perioden och att ta reda på lite mer. Visserligen är mycket osäkert kring personer och händelser då källorna ofta är både fåtaliga och tendentiösa, men jag blir nyfiken på att veta mer om Ingegerd, Olav, slaget vid Svolder och annat som berättelsen behandlar.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Ärkebiskopens hemlighet : en kriminalroman i 600-talets Rom
Författar-
presentation:
Peter Tremayne

Ärkebiskopens hemlighet

Efter mycket konflikter mellan irer och saxar har till slut Wighard blivit utnämnd till ärkebiskop i Canterbury. När han befinner sig i Rom hittas han strypt i sitt rum. En irisk munk som påträffas i närheten grips ganska snabbt för mordet och stölden av ärkebiskopens ägodelar som var gåvor till Hans Helighet. Samtidigt som Wighard mördas har syster Fidelma av Kildare kommit till Rom för att få klosterregler godkända av påven, trots att hennes orden tillhör motståndarna till Roms representanter på de brittiska öarna.

Eftersom mordet på Wighard kan vara startskott på ett större krig mellan saxar och irer inser biskopen i Rom, Gelasius, att mordet måste få en riktig lösning. Fidelma, som är både nunna och jurist, får tillsammans med hennes vän, saxaren Eadulf i uppdrag att utreda mordet. Tillsammans förväntas de hitta en lösning som tillfredsställer både irer och saxar.

Som titeln avslöjar döljer ärkebiskopen en hemlighet som ligger bakom mordet på honom. Den religiösa och politiska konflikten med tillhörande äregirighet, stöldgodset, hämndbegär och den romerska miljön bildar ett ramverk för denna pusseldeckare som utspelas på 600-talet. Tyvärr är det förutsägbart, stereotypt, dåligt korrekturläst och inte särskilt trovärdigt. Fidelma är en allvetande, moralisk och modern kvinna som sätter alla potentater i Rom på plats. Dessutom har hon vissa attraktiva drag och hennes relation till Eadulf ska kittla läsaren lite, men man har läst det förut. Även om brottslingarna delvis är både irer och romare så framställs deras motiv som något ädlare, medan de mörka muslimska araberna bara är tjuvaktiga och hotfulla.

Författaren är kunnig i områden rörande romersk, keltisk och irisk historia, vilket är styrkan i boken. Det blir emellertid obalans i skildringen av det iriska hemlandet som något oförstört och ett föredöme i motsats till det korrumperade Rom och det ogudaktiga mellanöstern. Varken den historiska beskrivningen eller deckarstoryn gör boken särskilt intressant.


Avdelning: Spänning Taggar: #historisk roman #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Jag vill inte tjäna
Författar-
presentation:
Ola Larsmo

Jag vill inte tjäna

Den assisterande stadsläkaren i Uppsala, Stig Ekeberg, har fått den något tvivelaktiga uppgiften att ha uppsikt över stadens prostituerade. Tillsammans med polis patrullerar han stadens gator nattetid och en gång i veckan tar han emot dessa ”offentliga” kvinnor för ”besiktning”. En dag vädjar en ung kvinna som nyss kommit till staden, Sara Kristina Olofsdotter, om hans hjälp.

God morgon och ett ansikte skärt och lite svullet som ett nyläkt sår: är det herrn som är doktor och ingenting hade han egentligen att säga henne denna första morgon, han förstod inte då att hon stått där och väntat på honom, kanske i timmar, medan orden vändes som småsten i hennes mun.

Mötet med kvinnan som får hjälp med en av bieffekterna med att försörja sig som prostituerad, blir början till en svår period för Ekeberg. Han märker hur känsligt det är att associeras med dessa tabubelagda ting som dessutom är olagliga. Ryktena går och en tystnad fortplantar sig kring honom både i läkarkretsar och i relationen till hans hustru. Larsmo har skickligt beskrivit svårigheten med dessa tabun genom att inte alltid skriva rent ut vad karaktärerna ser och upplever. Det ger en känsla hos läsaren som blir tydligare än om allt hade redovisats i detalj.

Sara Kristina får flera gånger ta tag i sitt liv för att leva upp till sin devis: Jag vill inte tjäna. På samma sätt tvingas också Ekeberg hitta nya vägar för att återupprätta sitt renommé som läkare och sin roll som familjefar. Möjligen hittar han kraft i bekantskapen med den unga kvinna som han själv räddar.

Berättelsen skildrar ett Sverige i slutet av 1800-talet som inte liknar dagens. Synen på sexualitet är en annan. Klasskillnaderna är påtagliga och den starkes rätt mot den svage kan ta otäcka uttryck. Behandlingen av kvinnorna är praktisk från myndigheternas sida och mycket nedlåtande från de som utnyttjar deras tjänster. Ekeberg sätts på prov som läkare när han måste välja mellan att följa lagen och sitt samvete. Det är en stark historia om samhällets skuggsida och mänsklig moral.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Syndafall i Wilmslow
Författar-
presentation:
David Lagercrantz
Utg.år: 2009
CD-skiva
Beställningsvara, 367 kr
Pocket
Finns i lager, 73 kr

Syndafall i Wilmslow

Alan Turing var en excentrisk matematiker som under andra världskriget tog fram metoder för att knäcka nazisternas hemliga koder. Han lade också en idémässig grund för utvecklandet av den moderna datamaskinen. Lagercrantz bok handlar om Turing, men framför allt om Leonard Corell, polisen som utreder Turings död som verkar vara självmord. Corell som själv haft matematiska färdigheter blir intresserad av Turings öde, både som privatperson och vetenskapsman. Turing var homosexuell och därmed utsatt för förföljelse eftersom det var olagligt i Storbritannien. Det råder en jakt och en paranoia gentemot homosexuella som anses vara en risk för rikets säkerhet med sin läggning.

Man kan nöja sig med att beskriva Syndafall i Wilmslow som en dramatisering av Turings liv och en spännande pusselroman. Vill man veta lite mer om matematik och spioner under andra världskriget så får man sitt lystmäte med boken. Boken balanserar emellertid också mellan framstegsoptimism och en nedslående känsla av begränsningar. Det är i mitt tycke kanske dess främsta behållning. Både Turing och Corell lider av att ha blivit beskurna och inte kunna leva sina liv som de ytterst drömmer om. Turing utsätts för misstänksam granskning p.g.a. sin sexuella läggning vilket hindrar honom i karriären. Corell lider av dålig självkänsla som är lätt att känna igen sig i. Det gäller både i sitt yrkesliv och i det privata. Han försöker med stor vånda ta mod till sig att bjuda ut Julie som jobbar i klädbutiken, men betraktar henne mest på avstånd. Farley som har jobbat med Turing och är satt att ta reda på vad Corell har lyckats få veta vid Turings död beskriver polismannen:

Polisens sätt att ena stunden verka världsvan och lite storslagen, och i nästa bortkommen och vilsen, fick Farley att erinra sig känslan från de där åren av att vara oförlöst, att bara i brottsstycken eller i enstaka scener få vara den man ville. Ett ögonblick hade han till och med tänkt med saknad på sin egna gamla osäkerhet, precis som något viktigt gått förlorat när han vuxit in i sin personlighet och blivit den självsäkre konversatör han var idag…

Lagercrantz återkommer hela tiden i berättelsen till upplevelser som lägger hämsko på karaktärerna. Det kan vara föräldrarnas beteende, mobbning under uppväxten eller annat som påverkar synen på den egna personen. Budskapet är ändå i någon mån positiv. Det som man ser som sin egen otillräcklighet kan vara något andra ser upp till. Corell betraktas mer positivt i andras ögon än i hans egen självbild. Corell visar prov på både mod och slutledningsförmåga när han nystar i Turings historia, vilket får andra i hans omgivning att höja på ögonbrynen. Genom att ta vara på sina drömmar och stå för de ideal man har visar också berättelsen att man växer som människa i andras såväl som i sina egna ögon. Lite romantiskt men också ganska hoppingivande.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Mörker, stanna hos mig
Författar-
presentation:
Ann-Marie Ljungberg

Mörker, stanna hos mig

Under andra världskriget följer svenska folket nyhetssändningarna i radio med spänning och fruktan. Finlands sak är vår när Sovjetunionen anfaller och är man kommunist kan man räkna med tillmälen och eventuellt arbetsläger. Det startas frivilligkårer som ställer upp på Finlands sida och dessa stöds av flera i etablissemanget som inte är nöjda med den svenska neutraliteten. På våren 1940 genomförs ett brandattentat mot den kommunistiska tidningen Norrskensflamman i Luleå. Fem personer, varav två barn, dör i terroristdådet som har haft stöd av uppsatta militärer, journalister och tjänstemän.

Ljungberg gör ingen "Marklund" när hon skriver om svensk terrorism. Hon är tydlig med att hennes berättelse inte är autentisk utan endast inspirerad av en verklig händelse. Hon visar också att det kan vara minst lika effektivt för att skildra en verklighet. I boken följer läsaren journalisten Paul Wilhelmsson som är med och planerar och utför sprängningen av Norrskensflammans lokaler. Det är ett porträtt av en terrorist som tappar känslan för vilka medel som är tillåtna för att försvara viktiga ideal. Kommunistskräcken är påtaglig i norra Sverige och grannar som misstänks för landsförräderi betraktas som potentiella fiender.

Han visar in Wilhelmsson i ett rum fyllt av pärmar. Drar ut en och slår upp den på måfå, ögnar igenom texten, sätter ner fingret och låter Wilhelmsson läsa. Ragnar Ylitalo, hemmansägare. Starka kommunistsympatier. På nästa rad står det: Gunnar Spik, skogsarbetare, prenumererar på Flamman, svåger till Herman Juuto (se dito). Namnen fyller sidan. Wilhelmsson bläddrar. Här måste finnas tusentals namn. Vissa har små tecken framför. Wilhelmsson lyfter blicken och ser på bokhyllorna med pärmar.

Det här, säger Dahlström, är framför allt Liljegrens förtjänst. Här inne finns namnen på alla som har kommunistsympatier i länet. Detta är en del av arbetet med att få folk överförda till interneringslägren.

Han tänder en cigarett och drar in djupt.

Uppdragsgivaren är Milostabens personalavdelning. I arbetet ingår kontroll av Flamman och det har diskuterats hur Flamman ska kunna oskadliggöras.

Berättelsen varvas mellan händelseförloppet fram till attentatet och rättegången mot attentatsmännen. Wilhelmssons tankar upptas förvånansvärt lite av själva aktionen. Wilhelmsson är idealist och berörs av Finlands situation, medan dådet på Flamman är mer en praktikalitet. Han reflekterar mer över beteendet hos människor i hans närhet, bl.a. hustrun Inga som han känner en ömhet för, mer som en vän vars förtroende är viktigt för honom.

Som läsare får man verkligen känslan för hur det var att leva i krigets skugga i Sverige under 1940-talet. Ljungberg skildrar det på ett sätt som känns historiskt riktigt utifrån den tidens världsbild. Bilden av hur en idealist låter sig dras in i en konspiration och förvandlas till terrorist är trovärdig och säger också något om vår samtid.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Begravningsplatsen i Prag
Författar-
presentation:
Umberto Eco
CD-skiva
Finns i lager, 361 kr
Pocket
Finns i lager, 69 kr
MP3 CD
Finns i lager, 91 kr

Begravningsplatsen i Prag

Man blir nästan lite chockad när man börjar läsa Umberto Ecos bok, Begravningsplatsen i Prag. Det är fullt av rasistiska stereotyper och antisemitism som vräks ut genom huvudpersonen Simone Simoninis dagbok. Han är antikhandlare i Paris, men försörjer sig också genom att förfalska dokument till olika uppdragsgivare. Han är en ganska skrupelfri person som åtar sig spionliknande uppdrag, bl.a. vid Garibaldis revolution i Italien, och använder de metoder som krävs för att genomföra sin uppgift eller skydda sig själv. Sedan barnsben har han lärt sig om den farlige juden och en legend om hur judiska ledare samlas på den judiska begravningsplatsen i Prag för att planera ett övertagande av världen hjälper han till att sprida med stor iver. Detta är i slutet av 1800-talet och Hitler är fortfarande bara barnet, men teorier om den stora judiska konspirationen är definitivt i omlopp. Ecos syfte med boken är att visa hur helt påhittade berättelser och ”fakta” kan spridas ganska enkelt som sanningar och få stort inflytande över historiens gång.

Ända sedan högstadiet då vi såg filmen Rosens namn har jag tänkt att Eco borde vara en författare som jag kan gilla. Det har dröjt länge för mig att läsa något av honom. Det kommer definitivt bli fler böcker av honom, för även om det krävs en del koncentration för att hänga med både i språk och handling så tycker jag om hans sätt att skildra människor i ett historiskt sammanhang. Eftersom jag vid två tillfällen också har besökt den judiska kyrkogården i Prag, blev det en liten extra krydda i läsningen. Det är en fascinerande plats som idag är museum och där gravstenarna trängs och står på varandra efter att använts och återanvänts flera gånger. Det är också ett exempel på hur skickligt Eco använder intressanta miljöer, gärna lite suggestiva och slitna platser, för att höja känslan av det historiska sammanhanget.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #Tjeckien #historisk roman #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Roma : en roman om den odödliga staden
Författar-
presentation:
Steven Saylor

Roma

Det har skrivits otaliga tjocka böcker om Romarriket och dess historia. Här är ännu en, i romanform. Roma handlar om hur Rom förvandlas från en liten handelsplats till huvudstad i imperiet. I centrum av den tusen år långa historien finns ätterna Potitius och Pinarius. De är påhittade, men de berättelser som vävs kring dem har historiska inslag. De båda ätterna värnar om de religiösa traditionerna i Rom och spelar vid flera perioder stor politisk roll, om än i kulisserna.

Historien börjar 1000 år f.Kr. vid vadstället vid Tibern där Lara möter en man och grundar en ätt. Ätten blir också bärare av en fallos-amulett som symboliserar naturguden Fascinus. Efter det att halvguden Herkules räddat byn från en människoätande jätte får potitierna och pinarierna hand om den religiösa kulten kring Herkules. Läsaren får via släkterna bekanta sig med bl.a. Romulus och Remus, Cato, Scipio, Sulla, Julius Caesar och Kleopatra. Man lär sig mer om de vestaliska jungfrurna, plebejernas kamp för inflytande, krigen mot galler och karthager, den religiösa kulten kring Jupiter, senatens politiska förvecklingar m.m.

Saylor bekänner sig till en historieskrivning som baseras på vetenskaplig historisk forskning och arkeologiska fynd, klädd i en livfull berättelse. Han jämför sig med den berömde historieskrivaren från antiken, Livius. Därför får gamla legender stort utrymme i boken, vilket är intressant. Som historielektion funkar boken bra, och dramatiseringen av olika historiska händelser skapar kunskap om fastnar. Det är förvisso också en läsvärd bok, men jag blev inte helt uppslukad av berättelserna kring huvudpersonerna. Ibland känns det som om författaren inte kan bestämma sig för vad som ska väga tyngst, berättandet eller den historiska verkligheten. Han låter karaktärer ibland göra långa utläggningar kring olika fakta, som hur statsskicket fungerar vid en viss period eller annat, och då blir det mer studentlitteratur över läsningen.

Om man vill ha lite koll på vad som är historiskt riktigt i berättelsen kan man med fördel skumma lite i någon kortfattad sammanställning över romersk historia. Då framträder många av de personer och händelser som finns i Roma. Som historieintresserad var det nästan största behållningen av denna läsupplevelse.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #Romerska riket #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Poeten och cirkelmakaren : en antik skröna
Författar-
presentation:
Ola Wikander

Poeten och cirkelmakaren

Den romerska poeten heter Plotius Tucca och cirkelmakaren är en jude vid namn Jechiel ben Amittai. De möts av en slump i Antiochia och kastas i samma fängelsecell. Tiden är 37 f.Kr. och det är stor oro i världen efter Julius Caesars död. Tucca är en romersk adelsman vars motto utgår från filosofen Epikouros som förespråkar att man eftersträvar lyckan och undviker lidande bl.a. genom att studera naturens lagar. Enligt Tucca innebär det inte att blanda sig i politiken, men han tvingas in i spelet mellan blivande kejsar Augustus, Marcus Antonius och Octavia; Augustus syster och Antonius fru. Jechiel ingår i en mordkomplott mot den romerske kungen i Judéen, Herodes och har tvingats fly därifrån.

Tucca och Jechiel har naturligtvis väldigt olika bakgrunder och de grälar mycket om Roms inflytande på Judéen, vars folk kämpar för självständighet och om judendomen eller romersk religion är den mest förnuftiga. Trots att de först har svårt att förstå varandra växer en vänskap fram under deras uppdrag till Jerusalem, som blir en följd av fängelsevistelsen. Det är en småtrevlig bok om hemliga agenter och intrigerna i imperiet strax före Jesu födelse.

Far och son Wikander är båda väl bevandrade i antikens samhällsliv och språk och har tillsammans skrivit en berättelse om den tiden. Att historien känns autentisk är väl därför rätt givet. Karaktärerna är också mänskliga och emellanåt ganska lustiga att följa. Det som ändå blir det mest bestående minnet är de lån av andra verk som författarna har gjort och som kommer lite oväntat. Inspirationen kommer bl.a. från Jesus och Monty Pyton. När Jechiel kommer till fängelset ropar någon till honom

- Varför får du sådan där lyxbehandling? sade figuren och spottade. Tror du att du är Antonius själv?

- Lyxbehandling? Vilken lyxbehandling? De slog mig i huvudet!

- Ha! ropade gubben. ’Slog dig i huvudet’ Jag och många andra härinne hade blivit lyckliga över att komma undan med ett slag i huvudet! Lyx det är vad det är!

Som agentroman i antik tappning blir det inte så spännande. Men förtjänsterna ligger framför allt i de historiska aspekterna och mötet mellan olika kulturer där vänskapen uppstår trots olika världsbilder.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #Romerska riket #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Ofärd
Författar-
presentation:
Dick Harrison
Pocket
Finns i lager, 69 kr
Häftad
Finns i lager, 262 kr

Ofärd

Ofärd är historieprofessor Harrisons första roman. Den handlar om Ulvbjörn Vamodsson från Borg i Östra Götaland som lever på 600-talet. Våld och skogens mörker är inget som skrämmer den udda Ulvbjörn och när äventyret i form av en sjöresa till frisernas land uppenbarar sig är han nyfiken. Han vill följa i spåren efter den legendariske Hugleik som härjade på kontinenten och återvände med skatter. I staden Frisaborg blir Ulvbjörn tillfångatagen som slav vilket han så småningom befrias från. Istället blir han som krigare en del av spelet mellan drottningar och stormän i Frankland.

Harrison har som motiv för romanskrivandet sagt att han ville kunna ljuga lite som omväxling. Han har prisats för sina (populär-) historiska böcker om bl.a. medeltiden och digerdöden. Även om det naturligtvis är en påhittad historia märker man att det finns vetenskaplig grund bakom skildringen av slutet på folkvandringstiden. Det är en intressant presentation av hur människor levde, tänkte och trodde på 600-talet. Kulturkrockar, religiösa föreställningar, politiskt spel och sociala förhållanden skiljer sig naturligtvis från nutid och det speglas väl.

Ulvbjörn lever i en tid där blodshämnd är ett fullt rimligt sätt att skipa rättvisa på och dagens vän kan vara morgondagens fiende. I ett samhälle där plundring är en stor del i maktutövandet och ekonomin hittar han sin roll som hantlangare. Hans mörka sida som har drag av odjur gör sig påmind när han råkar ut för oförätter och drabbas av hämndbegär. Harrison har ett levande och bra språk som man känner igen från hans facklitterära böcker. Det är också språket och den historiska skildringen som är den stora behållningen av Ofärd. Historien om Ulvbjörn är i och för sig också ganska läsvärd men kommer kanske inte vara lika bestående i minnet.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #recension #historisk roman #medeltiden
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Kristin Lavransdotter
Författar-
presentation:
Sigrid Undset

"Världens bästa kärleksroman"

Berättelsen om Kristin Lavransdotter är en romantrilogi som är vida spridd, inte minst eftersom författaren Sigrid Undset tilldelades nobelpriset tack vare den. Kortfattad genomgång av handlingen i de tre delarna finns i tidigare inlägg. Första delen, Brudkronan,  var den som grep tag mest och gjorde att man ville fortsätta läsa. I andra delen Husfrun tycker jag att det blev ganska seg läsning, en hel del ältande som inte direkt förde handlingen framåt. Det tog sig igen till den tredje delen, Korset, då vissa avsnitt spännande och gripande. Sammanfattningsvis är det ett imponerande historiskt epos om medeltiden och naturligtvis är jag nöjd över att ha läst det. Prosan är ganska rak men med mycket detaljer och ett språk från början av 1900-talet som ska spegla ett medeltida språkbruk. Det gör läsningen lite trög emellanåt då man tappar tråden.

Kristin och Erlends kärlekshistoria är ganska klassisk om två unga människor som blir kära trots omgivningens uppfattning om vad som är lämpligt. De lever i ett medeltida samhälle som är väldigt patriarkalt präglat. Äktenskap är ett affärsavtal mellan män för att skaffa sig tillgångar och kärlek har inte så stor plats. När Kristin väljer att svika den man hon blivit utsedd att gifta sig med, går hon över gränsen för vad som förväntas av henne. Samtidigt visar Undset att det parallellt med de medeltida reglerna fanns en pragmatism i synen på att många sökte sig kärlek vid sidan om. Kristin lyckas övertyga sin far om det rätta i att vara med Erlend. Genom hela historien skildras de begränsningar som samhället sätter upp för kvinnors frihet i första hand. Men även männen begränsas av detta då Undset låter Erlend grubbla mycket över sin roll som make och far och hur han förväntas uppträda. I mitten av 1950-talet utsågs Kristin Lavransdotter till Världens bästa kärleksroman och när den gavs ut var den en ganska radikal skildring av kärlek och sexualitet.

Som historiskt intresserad är boken en intressant skildring av medeltiden som är något av en favoritepok. Även om en del säkert skulle ha invändningar mot vissa inslag, t.ex. en del nationalistiska föreställningar, är den historiska skildringen riktigt skarp. Det är en fantastisk insyn i medeltida familjeliv, religion, rättsskipning, politik m.m. som man får. Undset har varit väldigt noggrann med historiska detaljer och 1300-talet blir otroligt levande. Inte minst religionens stora inflytande över människornas val och samhällets regler och normer blir väldigt tydligt.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #Norge #recension #Nobelpriset
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Kristin Lavransdotter
Författar-
presentation:
Sigrid Undset

Kristin Lavransdotter: Del 3 - Korset

Om andra delen var lite seg så tycker jag att berättelsen om Kristin och Erlend blev mer intressant igen i tredje delen. De har nu blivit äldre och ser sina barn bli vuxna, de är tillbaka på Kristins födelsegård Jörundgård igen. På gott och ont kommer livet och deras handlingar ikapp dem, vilket leder till konflikter dem emellan och med andra. Sönernas liv går i olika riktningar och det börjar bli dags att planera för hur de kommande generationerna ska garanteras bra förhållanden. Tiden närmar sig mitten av 1300-talet och utan deras vetskap närmar sig den stora katastrofen i form av pesten. Den tredje delen är den sista och snart kommer jag med en lite fylligare reflektion kring denna "Världens bästa kärleksroman".


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Kristin Lavransdotter
Författar-
presentation:
Sigrid Undset

Kristin Lavransdotter: Del 2 Husfrun

Kristin anpassar sig till sitt liv som husfru på Husaby och blir mor till flera barn. Hon plågas av religiösa tvivel angående det sätt som hennes äktenskap kom till. Erlend blir allt mer rastlös och håller sig hemifrån en del, han grubblar också mycket över existensiella frågor. I Norge är det politiskt oroligt när den svenske kungen genom gifte får makten och det dras Kristin och Erlend in i. Efter den andra delen konstaterar jag att mitt engagemang för historien har svalnat lite. Det blev lite segt i andra delen och det som fortfarande håller mitt intresse uppe är människornas funderingar kring liv och religion. I slutet blev det också ett litet spänningsmoment kring hur det skulle gå för Kristin och Erlend. Nu är det en del kvar; Korset.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Brobyggarna
Författar-
presentation:
Jan Guillou
Utg.år: 2011
Inbunden
Finns i lager, 280 kr
Pocket
Beställningsvara, 69 kr

Brobyggarna - Jan Guillou

Om det är någon svensk som ska skriva den stora romansviten om 1900-talet så är det jag, sa Jan Guillou när den första delen Brobyggarna kom ut. Det ligger kanske en del i det då han är en driven författare med kapacitet för den stora research som krävs. Att han har gjort stort förarbete är klart då boken spänner över många olika ämnen; brokonstruktion, afrikansk kultur, norsk flora, segling m.m. Det är detaljrikt och sammansatt.

I centrum för handlingen är de tre bröderna Lauritzen som kommer från en fattig fiskarfamilj på norska kusten. De visar sig ha tekniska talanger bl.a. när det gäller att bygga båtar och får möjlighet att studera till ingenjörer i Dresden, betalt genom välgörenhet. Motprestationen är att de efter avslutad utbildning ska återvända för att bidra till utbyggnaden av norsk järnväg. När de har diplomerats som ingenjörer gör kärleken att de tre bröderna splittras. Endast äldste brodern Lauritz lämnar sin kärlek, baronessan Ingeborg, för att uppfylla sin plikt.

Sverre Lauritzen lämnar ett brev i den gemensamma studentbostaden där han förklarar att han flyttar till England med sin manliga kärlek. För Lauritz innebär det ett stort svek som han inte kan förlåta. Tredje brodern Oscar är förkrossad av olycklig kärlek och hamnar i Tanganyika där Tyskland bygger järnvägar i sina kolonier i Östafrika. Skildringen av tyskarnas koloniala historia i Afrika är det som var mest intressant tycker jag. Berättelsen utspelar sig innan världskrigen, dvs. innan Tyskland fick sitt dåliga rykte efter Förintelsen. Då ansågs landet som en högstående humanistisk kultur till skillnad från många andra och det ställer perspektiven som man har idag på ända:

"Boerjägaren var först med att byta samtalsämne och ställde en försiktig fråga om hur Oscar hamnat där han nu hamnat. Och snart var Oscar inne i en hatfull utläggning om engelska mördare. Han menade att inför historien, när kriget var slut, skulle det bli svårt att fastställa vilken som var den lägsta mänskliga formen, belgaren eller engelsmannen. Mycket talade förstås för belgarna. Det fanns nu uppgifter om att det mördat mer än sex miljoner människor i Kongo under den avskyvärde Leopold II:s dagar. Sex miljoner mördade! Det brottet skulle mänskligheten aldrig glömma. I inget annat europeiskt land vore sådant barbari tänkbart, framför allt inte i Tyskland och de skandinaviska länderna."

Valet av bröderna Lauritzen som huvudpersoner är ingen slump. I fokus står teknisk utveckling, norsk frigörelse från unionen med Sverige och demokratiseringen. Tyvärr tycker jag att det blir lite väl mycket tekniska utvikningar som gör att jag tappar intresset, framför allt i början av boken. Lauritz blivande fru Ingeborg har en viktig roll som ivrare för kvinnlig rösträtt och sexuell frigörelse. Överhuvudtaget är det en hel del erotik i berättelsen vilket är lite ovanligt för Guillou, men syftet är naturligtvis att visa hur synen på sexualiteten, kanske framför allt den kvinnliga, omvärderas under början av förra seklet.

Även om den historiska skildringen är mycket intressant har jag större svårigheter att få känslor för personerna i Brobyggarna, vilket gör att läsupplevelsen inte blev den förväntade. Berättelsen om Lauritzenbröderna och pesonerna i deras närhet blir en modern form av hjältesaga som jag inte riktigt uppskattar. Karaktärerna får olika egenskaper och åsikter som ska symbolisera typiska drag av 1900-talets början, vilket gör att de ofta blir överdrivna istället för trovärdiga romanfigurer. Det stör mig lite för mycket i läsningen och troligen är det sådant som jag tidigare haft mer överseende med, Arn som jag gillade så mycket är ju också en sagofigur med superhjälteegenskaper.

Det blir ett ganska ljummet betyg för första delen i Det stora århundradet trots att den var en signerad födelsedagspresent av författaren själv...


Taggar: #recension #historisk roman
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Änglahuset
Författar-
presentation:
Kerstin Ekman
Kartonnage
Finns i lager, 145 kr

Änglahuset - Kerstin Ekman

Tora och Frida möter ålderdomen och kämpar mot cancer och demens. Istället är det nästa generation som står i centrum. Det är en generation som lever med något andra normer och förutsättningar för mänsklig samvaro. Ingrid går på dans och arbetar för egen försörjning i en av stadens industrier. Både arbete och fritid har förändrats. Toras son Fredrik däremot är fortfarande beroende av sin mor, vilket irriterar hans fru Jenny.

Staden och dess kvinnor i Ekmans tredje del lever i ett allt mer modernt samhälle som har förändrats mycket sedan Häxringarna. När Toras son ska köpa skor möter man en kommersialisering som hon inte har vant sig vid. I stadshuset har nya makthavare flyttat in efter rösträttsreformen. Allt fler får ett mer drägligt liv trots 30-talets nedgång i ekonomin.

När andra världskriget drar igång blir det beredskap och ransonering. Som vanligt skildrar Ekman med värme och skarpsynthet hur människorna lever i det samhälle och den tid som sätter sina ramar. Krigsåren splittrar relationer och ställer livet på sin spets. Som läsare får man en känsla av att få en unik inblick i människors sätt att leva, tänka och känna.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Springkällan
Författar-
presentation:
Kerstin Ekman
Kartonnage
Beställningsvara, 145 kr

Springkällan - Kerstin Ekman

I denna andra del i Kerstin Ekmans svit om kvinnorna i staden är det stora sociala förändringar på gång. Samtidigt som det rustas för krig i omvärlden börjar Sverige moderniseras; kvinnorna kämpar för rätt till politiskt inflytande (inga moderater syns till), makt över sin egen sexualitet och en mer självklar plats på arbetsmarknaden. Ekman skildrar på ett suveränt sätt hur nya idéer stöts mot gamla traditioner som gärna upprätthålls av både kvinnor och män. Tora Otter driver ett kafé och sliter för att få det att gå ihop i dyrtiderna. Ändå har hon det något bättre än väninnan Frida som tvingas lämna bort sitt yngsta barn, Ingrid, till fosterfamilj. Ingrid får också bli bärare av en ny inställning till de orättvisor som drabbar obemedlade och kvinnor, då hon utmanar gamla föreställningar om kvinnligt beteende och deklarerar att hon inte vill tjäna.

Den nya tiden innebär stora tekniska nymodigheter som underlättar för människorna. Springkällan är symbolen för detta då den naturliga vattenkällan stängs igen och ersätts av dragna vattenledningar. På många sätt förändras kvinnornas verklighet radikalt mot tidigare. Organiseringen av arbetarna fortsätter också och Fridas son Konrad viger otåligt sitt liv åt kampen och blir besviken när man inte uppnår alla mål tillräckligt snabbt. Trots all förändring finns det också mycket som är sig likt och Ekman blandar stora samhällsfrågor med personliga öden på ett skarpt sätt. Som läsare får man en historielektion med känsla och det är inte svårt med inlevelsen i människornas situation, trots att det på många sätt är en annan verklighet än den vi lever i hundra år senare.

Första delen Häxringarna var bra, men med andra delen lyfte Ekman berättelsen om kvinnorna i Katrineholm ytterligare en nivå!


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Dvärgen
Författar-
presentation:
Pär Lagerkvist
Utg.år: 1944
CD-skiva
Finns i lager, 361 kr
MP3 CD
Finns i lager, 361 kr
Pocket
Finns i lager, 73 kr

Dvärgen - Pär Lagerkvist

Dvärgen som Lagerkvists roman handlar om bor i ett italienskt rike under renässanstiden. Han lever och verkar i furstens närhet där han i dagboksform beskriver livet och människorna runt omkring honom och det hov han befinner sig i. Då Dvärgen är en misantrop av stora mått är det inga ljuva skildringar av de människor som omger honom. Fursten, en krigare och en da Vinci-liknande konstnär är de enda som han ger godkänt. Överhuvudtaget tycker han illa om människor och deras beteende. Själv anser han sig tillhöra en folkstam som är överlägsen de längre människorna och han äcklas av de mänskliga uttrycken som t.ex. kärleken och poesin. Enda tillfället då han lever upp är när han får tillåtelse att delta i kriget mot grannstaten, samt när han med furstens goda minne kan planera en fruktansvärd massaker. I Machiavellisk stil navigerar han för att stärka både furstens och sin egen makt.

Det är en intressant läsning av en av Nobelpristagare Lagerkvists klassiker. Man kan inte annat är fascineras av den person som framträder i Dvärgens berättelse, så fullständigt fri från skrupler och empati. Egoismen hos Dvärgen är också påfallande, allt han gör hänför sig till egen vinning eller nöje på bekostnad av andra. Hans fysiska kortvuxenhet har visserligen en viss betydelse för berättelsen, men hans litenhet som människa är knappast fysisk, utan handlar mer om summan av de samlade egenskaper han har i anden. Nästan varje mörk sida som en människa kan besitta finns hos Dvärgen. Boken är utgiven under 1940-talet då en annan relativt kort man med hemska egenskaper verkade och huruvida det är en allegorisk berättelse känner jag inte till, men det känns inte allt för långsökt.


Avdelning: Klassiker Taggar: #renässansen #historisk roman #recension
Kommentera /Visa 1 kommentarer
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Häxringarna
Författar-
presentation:
Kerstin Ekman
Kartonnage
Beställningsvara, 145 kr

Häxringarna - Kerstin Ekman

På 1800-talet växer Katrineholm i takt med utbyggnaden av järnvägen då staden blir en knutpunkt. I Kerstin Ekmans skildring av staden står kvinnornas vardagsslit i centrum. I denna första bok följer vi tre generationer kvinnor som försörjer sig med pigjobb och går igenom olika former av umbäranden i samband med graviditeter och barnafödande. Tora är barnbarnet som blir som en dotter till sin mormor och morfar då modern dör ung vid Toras födsel. Hon blir själv tidigt gravid, men får lämna ifrån sig barnet till ett äldre barnlöst par. Själv arbetar hon hos mamsellen som kökspiga och servitris för mat och husrum.

Att läsa Ekman är alltid en fröjd, framför allt för det språk som gör att man känner lukter, hör ljud och lär känna människorna i hennes böcker. Ibland är det som en vackert komponerad ordbok, då hon använder ett ordförråd som få. Samtidigt är det vardagsrealiteter som berör trots att det är över hundra år sedan berättelsen utspelas. Det är klassamhällets orättvisor, skammen hos ogifta kvinnor med barn, arbetarrörelsens födelse, stadens växande myller och landsbygden som hamnar efter.

Tora lyckas ta sig upp ett pinnhål och blir kassörska. Hon träffar en man som hon får barn med och det är en svår relation då han är sjuklig och de inte är gifta. Hon tvingas lämna sitt arbete och de får svårt att få försörjning då han under långa perioder är oförmögen att arbeta. Tora är en kraftfull kvinna som går vidare trots alla motgångar och finner på lösningar på de problem hon ställs inför.

Tre delar återstår i sviten om Kvinnorna och staden, det är bra det!


Avdelning: Klassiker Taggar: #historisk roman #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Fritt Fall
Författar-
presentation:
Allan Johansson
Inbunden
Finns i lager, 170 kr

Fritt fall - Allan Johansson

Det är ett möte med en björn som inleder denna trevliga berättelse om Trollhättan och familjen Andréasson. Berättelsen om björnen som fångas i fäboden har författaren hämtat från berättelser från sin egen släkt. Därefter följer sedan fler dramatiska händelser men framför allt är det familjens vardagsslit för sin försörjning och livet för människorna i en större svensk by på 1800-talet som skildras.

När jag börjar läsa Fritt fall hör jag plötsligt Hans Villius skorrande historiska berättarröst. Hade det varit en ljudbok hade han varit som klippt för uppdraget. Jag antar att det är det historiska anslaget och språket som i vissa passager är ganska korthugget, eller journalistiskt om man så vill, som gör det:

"Edvin visste ungefär var han skulle leta för att hitta någonstans att bo. Det var till Trollhättan han hade kommit som fjortonåring. Den våren hade han, sedan han läst fram, lämnat den gård i Lagmansered där han växt upp, och där han tjänat som dräng så länge han kunde minnas. Sina egna föräldrar hade han inga minnen av. Han hade frågat prästen om sitt ursprung vid ett tillfälle den där våren, men prästen hade på prästers vis talat om små och stora tjänare i vår Herres vingård, och därefter hade Edvin aldrig frågat igen. Inte den prästen, och ingen annan heller för den delen.

I Trollhättan hade arbetet med kanalombyggnaden pågått för fullt, och Edvin hade fått jobb som hantlangare åt en murargesäll. Till att börja med hade han bott i tillfälligt uppställda arbetarbaracker alldeles vid slussområdet, men efter en tid hade han hyrt ett rum tillsammans med två arbetskamrater hos en skomakare på Stavereds mosse."

Visst kan man se framför sig de svartvita journalfilmerna på Edvin och hans kamrater som rör sig lite för snabbt (även om berättelsen i och för sig utspelar sig innan rörlig film fanns tillgänglig). Läsaren får följa Edvin och hans familj som bor på torparegården Björkhagen i Åsaka utanför Trollhättan. I staden finns arbete med kanalen och på ”Verkstan” och dit söker sig Edvin och äldste sonen Johan. Man får följa familjens tveksamheter kring att lämna landsbygden för att flytta in till staden, något typiskt för industrialiseringens urbanisering i 1800-talets Sverige. Edvins fru Josefina tvekar mycket inför en flytt från det hem de haft så länge, medan de äldre barnen, bl.a. 9-åriga Anna, ser fram emot det med nyfikenhet. Det är tydligt i boken vilket godtycke som mindre bemedlade människor behandlas med av de som äger mark och industrier. Som fattig är man beroende av de rika och måste hålla sig väl med dem för att klara sig.

Johan börjar en tjänst som ciceron för Trollhättans besökare och träffar på så sätt Märta som bor med sin mamma i Slätthultskogen (i närheten av det radhus som undertecknad på Olika sidor också bor), därmed får läsaren också en spirande romans att följa. Även Johans lillebror, 10-årige Oskar får en framträdande roll i boken då han mönstrar på ett fartyg till England som förliser i en storm. Han råkar ut för många äventyr och dramatiska händelser som bl.a. för honom ända till Amerika. Det visar sig att hans resa kommer att ge svar på frågor som rör hans egen familj. Emellanåt funderar man på vad syftet med historien om Oskar är, men det knyts ihop i slutet av boken.

Det är en kunnig och trovärdig skildring som Johansson gör av livet på 1800-talet och även om det ibland lyser igenom i språket att det är en debut så är det välskrivet. Man får en känsla för karaktärerna och miljöerna som fångar intresset. Avslutningen öppnar för en fortsättning och efter att ha läst Fritt fall vill åtminstone jag veta vad som händer sen.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #Trollhättan #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Blonde
Författar-
presentation:
Joyce Carol Oates

Blonde - Joyce Carol Oates

Fram till nu har Joyce Carol Oates varit en bra författare med intressanta berättelser. Efter att ha läst Blonde har hon placerat sig bland mina absoluta favoriter. Den fiktiva skildringen av Norma Jeane Baker/Marilyn Monroe är ett mästerverk på så många sätt. Språket är varierat, från poetiskt målande beskrivningar till brutalt tydliga scener, men framför allt otroligt drabbande. Perspektiven skiftar också och många olika personer förutom huvudpersonen kommer till tals genom sina betraktelser av henne.

Blonde är ingen biografi utan en med verkligheten ganska överensstämmande, men påhittad, berättelse. Det gör naturligtvis att författaren har kunnat ta sig större friheter, framför allt med vad som tänks, sägs och sker bortom kamerorna och offentligheten. Eftersom syftet med boken inte enbart är att skildra Norma/Marilyns liv så är det mest till sin fördel. Den Norma Jean som växer upp med en psykiskt sjuk mamma, på barnhem och i fosterhem gör allt för att få uppmärksamhet och känna sig älskad. Som Marilyn får hon den bekräftelsen, men utsätts också för baksidorna med kändisskapet. Dubbellivet är en skör röd tråd genom hela boken och gör att Norma/Marilyn blir en verklig, komplicerad person för läsaren. Hon lever ett liv som inte är anpassat till omgivningens normer, oavsett om det handlar om kärlek, arbete, pengar eller sin egen hälsa. Dessutom dras hon in i den hetsjakt på kommunister som pågår i USA under efterkrigstiden, inte minst inom filmvärlden. Hennes privatliv och egna tankar får stort utrymme och det blir också trovärdigt.

Efter den tragiska skildringen av Norma Jean Bakers barndom följer berättelsen om den mer kända Marilyn. Inspelningarna av hennes största filmer, äktenskapen med Joe DiMaggio och Arthur Miller, förhållandet med JFK mm. spelas upp i en mängd olika vackra, våldsamma, sensuella, obehagliga scener av en författare som är hur säker som helst i sin beskrivning av mänskliga relationer och karaktärernas känsloliv. Många kapitel kan läsas som noveller med sin egen innebörd och delar av Blonde har också publicerats i diverse tidskrifter. En av de mest minnesvärda är fotograferingen av de berömda nakenbilderna som Norma Jeane tog innan karriären tagit fart och hon varit beroende av att få in pengar till försörjningen. Det är gripande när perspektiven växlar mellan Norma Jeanes utsatthet där hon tvingar sig till att genomföra plåtningen för att få ut 49 dollar och fotografens utnyttjande av samma utsatthet. Blonde är definitivt en feministisk roman. Oates har tveklöst en ambition att göra subjekt av historiens kanske mest kända objekt. Hon lyckas dessutom alldeles utomordentligt. En metod som hon använder är att göra statister av de kända och mäktiga män som passerar i Marilyns liv. DiMaggio, Miller och Kennedy nämns aldrig vid namn utan endast som "Den före detta idrottsmannen", "Dramatikern" och "Presidenten". Andra omtalas endast utifrån sitt yrke och en initial i namnet.

Som läsare blir man alltid nyfiken på verkligheten bakom böcker av denna typ som har baserats på verkliga personer och händelser. Filmerna med Marilyn Monroe kom före min tid och även om jag för länge sedan såg någon som hon hade en roll i så vet jag inte så mycket om hennes prestationer på vita duken. Mest nyfiken blev jag på Niagara och De missanpassade som omtalas i boken. Ett som är säkert är i alla fall att Joyce Carol Oates kommer prioriteras högre i läshögarna framöver!


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
En halv gul sol
Författar-
presentation:
Chimamanda Ngozi Adichie
Pocket
Finns i lager, 73 kr

En halv gul sol - Chimamanda Ngozi Adichie

Ugwu är en fattig pojke från landet som får möjlighet att bli tjänare åt Odenigbo som är en politiskt engagerad akademiker i Nigeria. Olanna som är tillsammans med Odenigbo och därmed Ugwus husmoder är en kvinna med socialt patos som stödjer sin mans socialistiska och nationalistiska engagemang. Hon flyttar ihop med Odenigbo för att bilda familj och tillsammans har de dottern Baby som, ska det visa sig, har kommit till dem på ett ganska okonventionellt sätt. Olannas tvillingsyster Kainene träffar engelsmannen Richard som är i Nigeria för att skriva en bok och känner sig allt mer som afrikan än som europé. Kring dessa personer kretsar berättelsen och relationerna mellan dem är allt annat än okomplicerade.

Tiden är 1960-tal och inbördeskriget i Nigeria bryter ut med etnisk förföljelse, massakrer och svält som följd. Biafra utropas som självständig stat som svar på att folkgruppen igbo har utsatts för förtryck i Nigeria efter en militärkupp. Landet som har skapats av brittisk kolonialism utan hänsyn till befolkningens vilja är nu splittrat på flera sätt. Motsättningarna leder till en katastrof i slutet av 60-talet då mängder av människor får sätta livet till p.g.a. krig och svält. Titeln på boken En halv gul sol är tagen från Biafras flagga som i mitten hade en sol som var på väg att gå upp. Soluppgången blir också symbol för det hopp som människorna i det nya landet bär att framtiden ska bli ljus och att kriget mot Nigeria kommer att vinnas. ”Om solen vägrar gå upp, förmår vi den att gå upp.” lyder ett talesätt som blir som en slogan för karaktärerna i boken.

Boken handlar inte mycket om själva kriget, mer än vad människorna hör på radion och diskuterar om händelserna. Istället ligger fokus på hur deras vardag förändras och därmed de själva, i och med de försämringar de upplever. Deras frihet beskärs, maten tar slut, konflikter uppstår och döden lurar hela tiden i närheten på grund av hunger, sjukdomar och våld. Samtidigt försöker man så gott det går att upprätthålla ett liv av normalitet, både Ugwu och Olanna försöker undervisa barnen i flyktinglägret så att de inte ska hamna för långt efter när kriget är över. Kriget blir ändå en företeelse som allt annat måste relateras till, det påverkar allas sinnesvärld såväl som praktiska göromål. Inte minst barnen drabbas av detta, vilket följande stycke är ett exempel på:

"De lekte krig. Fyra pojkar. Dagen innan hade de varit fem. Ugwu kom inte ihåg det femte barnets namn – var det Chidiebele eller Chidiebube? – men han kom ihåg att pojkens mage på sistone hade börjat se ut som om han svalt en fet fotboll, och att hans huvud var fullt av kala fläckar, och att hans hud skiftade från mahognybrunt till en sjuklig gul nyans. De andra barnen hade retat honom: Brödfruktsmagen. En gång ville Ugwu säga åt dem att sluta så att han kunde förklara för dem vad kwashiorkor var – han kanske kunde läsa upp sin beskrivning av kwashiorkor för dem. Men han bestämde sig för att låta bli. Han såg ingen nytta i att förbereda dem för något som han var säker på att de skulle drabbas av förr eller senare. Ugwu kunde inte dra sig till minnes att pojken någonsin varit biafransk officer när de lekte, som Hans Excellens eller Achuzie; han hade alltid fått vara nigerian, antingen Gowon eller Adenkule, vilket innebar att han alltid besegrades och slutligen blev tvungen att falla död ner på marken. Ugwu undrade om pojken hade tyckt om det eftersom han på så vis fick möjlighet att ligga och vila en stund på gräset."

Det är en realistisk och inte alltför sentimental beskrivning av krigets fasor, berättad av en författare vars föräldrar upplevt mycket av det som boken tar upp. Som läsare lär man sig mycket om Nigeria och Biafras historia, liksom hur krig påverkar människorna som inte deltar i strid men drabbas av dess följder. Som alltid när det handlar om afrikanska konflikter häpnar man över den kolonialistiska cynismen som omvärlden visar. Istället för att ta ansvar för det som man ställt till med så skylls konflikter och umbäranden enbart på enskilda folkgrupper eller ledare. Fördelen med En halv gul sol är att den inte förenklar krigets orsaker utan tvärtom får med olika perspektiv. Adichies historielektion får läsaren att lära sig något, att tänka efter och att vilja veta mer. Förutom att det är en berättelse som griper tag!


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #Nigeria #krig #förtryck #recension
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
En halv gul sol
Författar-
presentation:
Chimamanda Ngozi Adichie
Pocket
Finns i lager, 73 kr

Läsa och lära nytt

Efter att ha tuggat igenom flera böcker på kort tid har det nu tagit lite längre tid med Chimamanda Ngozi Adichies En halv gul sol. Det beror varken på att det är en tråkig bok eller någon lässvacka. Snarare är det effekt av mer aktiv semester med annat än läsning på programmet. Stockholmsbesöket fick ändå ganska mycket boktema med två olika biblioteksbesök och ett stopp på SF-bokhandeln. Några sidor blev det i samband med bilåkandet också, men det är en maffig bok som kräver lite tid för sammanhängande läsning.

Drygt halvvägs in i Orange Prize-belönade En halv gul sol har jag lärt mig en hel del om Nigerias och utbrytarstaten Biafras historia. Det är en sådan där härligt lång bok om olika fiktiva personer som har placerats i ett verkligt historiskt skeende. Om det är välskrivet så blir det ofta väldigt bra. Jag gillar när man både lär sig något från läsningen och blir nyfiken på att veta mer. Parallellt med läsningen kan man kolla Wikipedia eller på annat sätt ta reda på mer om den historia som skildras.

Fler bra böcker som skildrar människor i samband med historiska perioder i ett land:

Utrensning av Sofi Oksanen om Estland före, under och efter Sovjetiskt förtryck.

Ett land i gryningen av Dennis Lehane om Boston under 1910-talet.

Middlesex av Jeffrey Eugenides om en turkisk familj som anländer till Amerika.

Mäster av Alexandra Coelho Ahndoril om August Palm och arbetarrörelsens födelse i Sverige.

Dragspelarens son av Bernardo Atxaga om Baskien under fascistregimen i Spanien.

Kärlekens mörka sida av Rafik Schami om Syriens historia.

Andarnas hus av Isabel Allende om Chiles historia.

Jan Guillous Arn-böcker kan väl också med god vilja tas med här.


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman
Kommentera
 

Henrik Elstad

Bok-
presentation:
Ett land i gryningen
Författar-
presentation:
Dennis Lehane

Ett land i gryningen - Dennis Lehane

Dennis Lehane har länge varit en favoritförfattare när det kommer till kriminallitteratur. Därför var det med stor nyfikenhet och förväntan som jag köpte Ett land i gryningen för ett par år sedan. Den blev stående i bokhyllan ett bra tag, för att nu bli första semesterboken och vilken början på sommaren!

Luther Laurence träffar en kväll på blivande baseballegenden ”Babe” Ruth när dennes tåg stannar där Luther spelar baseball med andra svarta boendes i Tulsa. Ruth som åtföljs av fler lagmedlemmar spelar en skojmatch mot Luthers lag och fuskar till sig segern med den vite mannens rätt. Där tar en börjar en stor amerikansk roman om nationens särart och dess historia med ras-, klass- och könsåtskillnad.

Danny Coughlin har följt i sin fars fotspår inom Bostonpolisen och spås en liknande karriär som kommissarie Thomas Chouglin. När första världskrigets återvändande amerikanska soldater anländer till Boston hamn bärandes på någon form av influensa (spanska sjukan), får Danny och hans kollega Steve i uppgift att hämta in information om sjukdomen. Så småningom utvecklas också Steve symptomen som tar så många liv i slutet av 1910-talet. Han överlever men får sådana men att han inte kan vara kvar som polis. Trots att yrkesutövningen ledde till Steves sjukdom får han ingen ersättning av Bostonpolisen. För Danny innebär det att han omprövar sin syn på omvärlden och i sin nästa roll som infiltratör i olika revolutionära föreningar börjar han än mer fundera på skillnader i samhället.

Luther kommer också till Boston efter en knarkuppgörelse som går snett och han lämnar kvar sin gravida hustru. I Boston träffar han Danny och anställs i Coughlins hem, där han bl.a. blir god vän med Nora, en irländska som haft ihop det med Danny, men nu är ihop med brodern Connor som hon försöker dölja sin historia för. Vänskapsbanden mellan dessa liksom familjebanden inom Coughlins är hjärtat i historien och ofta krockar dessa relationer rejält.

Danny engagerar sig allt mer i de usla förhållanden som råder i poliskåren med löner under fattigdomsgränsen, långa arbetstider och ohygienisk arbetsmiljö. Detta mot sin fars goda minne och trots att han riskerar sin egen karriär. Dessutom pekas varje form av protest mot dåliga arbetsförhållanden ut som bolsjevism och potentiell terrorism. Politiker och polisledning åsidosätter både konstitution och mänskliga rättigheter för att jaga oliktänkande eller godtyckligt hämnas de terrordåd som utförs. Lehane beskriver tydliga paralleller till 2000-talet med terroristskräck och lagar som motiveras med ”nationens bästa” som begränsar människors fri- och rättigheter.

Lehane ger en historielektion när den är som bäst. Förutom att läsaren lär sig något om förhållanden i USA på 1910-talet så säger det också en hel del om vår egen tid. Det är engagerat och kunnigt berättat och med trovärdiga (om än lite romantiserade) karaktärer. Danny får symbolisera den mer moderna amerikanen som tar avstånd från rasism och sexism, samtidigt som han vidhåller familjens värden. Nora och Luther blir tydliga representanter för kvinnors och svartas frigörelseprocess som inleds i början av 1900-talet. Många karaktärer i boken är verkliga personer om än i fiktiv beskrivning och händelserna tillhör Bostons historia, bl.a. den stora polisstrejk 1919 som behandlas och som fick stor politiskt betydelse i USA, bl.a. för Coolidges presidentskap. Det är sagt att Lehane ska skriva fortsättning på sitt historieverk och det får man verkligen hoppas, för han kan denna genre lika bra som deckare!


Avdelning: Skönlitteratur Taggar: #historisk roman #recension
Kommentera

Anmäl textfel

 LitteraturMagazinets bloggar 

 

Sök bok/författare/artikel


Om LitteraturMagazinet

LitteraturMagazinet – Sveriges största litterära magasin är en redaktionell nättidskrift som hade premiär i januari 2012. Vi bevakar litteratur med författarintervjuer, recensioner, krönikor och debatt. Följ oss på Facebook, Twitter och prenumerera på vårt nyhetsbrev!
Läs mer om LitteraturMagazinet

Aktuella recensioner

Med rätt att sörja

Recension: Svartstilla av Susanne Skogstad

Tunn linje mellan framgång och katastrof

Recension: Fallet av Lars Wilderäng

En bok om det obeständiga

Recension: Den tunna isen av Lena Einhorn

Kärnfullt när bok blir serie

Recension: Guldkompassen 1 av Stéphane Melchior

Välkommen till Franks värld

Recension: Planeten Frank av David Yoon

Tät relationsroman där vemodet får ta plats

Recension: Sent på dagen av Tessa Hadley

Kristoffer Bark - lite blekare än Maria Wern

Recension: Dotter saknad av Anna Jansson

Hur var Förintelsen möjlig?

Recension: Varför kunde det ske? : det finns många förklaringar till Förintelsen av Barbro Eberan

En Mann för vår tid

Recension: Fyra noveller : Tonio Kröger ; Tristan ; Döden i Venedig ; Mario och trollkarlen av Thomas Mann

En nessersk feelgood

Recension: Halvmördaren : Krönika över Adalbert Hanzon i nutid och dåtid författad av honom själv av Håkan Nesser
Glansholms Bokhandel & Antikvariat
Kundtjänst, vardagar 9-16: 070-692 50 50
LitteraturMagazinet
Redaktör: Sandra Sandström
Ansvarig utgivare: Linus Glansholm
Teknik: Framkant Media AB
Annonsera:  Framkant Media AB