Jeanette Winterson: ”Jag har aldrig känt mig som ett offer” - Intervju - LitteraturMagazinet

 Intervju 
Jeanette Winterson: ”Jag har aldrig känt mig som ett offer”
Foto: Hanna Modigh Glansholm
Bok-
presentation:
Varför vara lycklig när du kan vara normal?
Författar-
presentation:
Jeanette Winterson
Pocket
Beställningsvara, 73 kr
Det finns annan frukt än apelsiner
Jeanette Winterson
Inbunden
226 kr

Till slut kom hennes självbiografi

Jeanette Winterson: ”Jag har aldrig känt mig som ett offer”

I den självbiografiska genombrottsromanen ”Det finns annan frukt än apelsiner" från 1985 använde hon fragment från sin uppväxt. Men först i den renodlade självbiografin ”Varför vara lycklig när du kan vara normal?” berättar hon sanningen – om det finns en sådan. 

Jeanette Wintersons självbiografi ligger rykande färsk i de svenska bokdiskarna. I den berättar hon om en uppväxt i ett frireligiöst hem totalt dominerat av djupt olycklig och dysfunktionell mor som utsatte henne för olika övergrepp. Hon blev bland annat rutinmässigt utelåst på trappan hela nätter i streck.

När hon var 16 år gammal flyttade hon till slut hemifrån, delvis för att kunna leva ut sin kärlek till kvinnor. Det var då modern yttrade orden som givit titeln till självbiografin: ”Varför vara lycklig när du kan vara normal?”.
–  Det är egentligen en optimistisk historia. Jag tycker att den handlar om hopp, säger Jeanette Winterson när LitteraturMagazinet träffar henne på ett glassigt hotell i centrala Stockholm.

– Visst, det är mycket smärta och det är sorgligt – men det är inte miserabelt. Och det är det jag hoppas folk tar med sig när de läser, att man kan man gå vidare och hitta sig själv och sin egen genuina röst även om man växt upp under de mest osannolika omständigheter.

Den brittiska författaren – omåttligt populär i hemlandet – spritter av entusiasm. Hon ser lycklig ut. Livskrisen som ledde fram till att hon letade reda på sin biologiska mor och skrev självbiografin har hon lämnat bakom sig.
– Jag älskar livet, säger hon.

Kanske är den starka livslusten en av anledningarna till att just hon överlevde och lyckades i livet trots kärlekslösheten och den grymma behandlingen hon fick som barn.
– Det är ett mänsklighetens mysterium varför vi människor kan reagera på olika sätt även om vi är med om samma saker.
– Uppenbarligen överlevde jag. Jag vet inte varför, säger hon med ett leende och tillägger att hon nog är en ovanligt stark person.
– Jag skulle vara en bra att ha med sig vid en katastrof. Sprängs världen i bitar är det bara att ringa mig!

En viktig räddningsplanka under uppväxten – vilket även framgår i boken – var litteraturen och skrivandet. Hon fångades tidigt av språket när hennes fostermamma läste högt ur Bibeln.
– För någon annan hade det kanske varit pianospel eller konst! För mig var det orden, säger hon.
– Jag pratade tidigt och lärde mig läsa tidigt... I hela mitt liv har det känts om om orden lever. De innebär möjligheter för mig.

Jag är helt tagen av hur många människor runt om i världen som hittar något att ta med sig från min berättelse"

Som liten gick hon i smyg till det lokala biblioteket och plöjde böcker i bokstavsordning efter författarnas namn. Hemma var hon nämligen förbjuden att läsa något annat än Bibeln.
– Böckerna förändrade mitt liv! De hjälpte mig att bli en annan människa, säger hon.
Genom böckerna kunde hon resa till andra världar och få hjälp att se sitt eget liv i ett nytt ljus.
–  Böcker ger oss möjlighet att gå utanför oss själva, ger oss nya idéer, säger hon.

För Jeanette Winterson har det varit oehört viktigt av att ta kontroll över sin egen historia.
– Man blir det som andra människor säger att man är. Man blir det som andra ser. Genom att läsa böcker kan hitta den där känslan av frihet och av att man inte är ensam som behövs för att man ska kunna sätta sig över det och hitta sig själv, sin egen identitet.

Om man dessutom kan skriva ner berättelsen om sitt liv, som Jeanette Winsterson nu har gjort, får man naturligtvis ännu mer kontroll över sina erfarenheter.
– Man skapar en historia som bara tillhör en själv, säger hon.

Själva skrivandet tycker hon inte är svårt. Det svåra är sanningen.
– Din inre lögndetektor sätts igång när du skriver och letar upp alla lögner inom dig. Det finns inget kreativt arbete där du kan försöka komma undan med någonting. 

– Människor kämpar ofta som mest när de känner sig maktlösa och som ett offer för omständigheterna. Jag har aldrig känt mig som en offer. Aldrig! Vi kan inte kontrollera det som händer oss men vi kan kontrollera effekten av våra erfarenheter.

Att hon genom sina böcker kan ge andra samma stöd och tröst som hon själv fick som ung tycker hon är helt underbart.
– Det är precis vad jag vill! När jag åker runt i världen och pratar om min bok kommer det ofta fram kvinnor för att berätta sina egna historier. Jag är helt tagen av hur många människor runt om i världen som hittar något att ta med sig från min berättelse.

Uppväxten i det strängt religiösa hemmet hos fosterföräldrarna har inte fått henne att förkasta allt som har med tro och religion att göra. Den starka samhörighetskänslan i församlingen var något bra och idag varken tror eller inte tror hon på Gud.
– Det går inte att bevisa om Gud finns eller inte. Så jag funderar inte så mycket på det. Det skulle bara skulle ta en massa tid. Jag är mer intresserad av livet här och nu och hur människor behandlar varandra.

När hon skrev "Det finns annan frukt än apelsiner" förmådde hon inte beskriva alla omständigheter under sin uppväxt så som de var. Hon skönmålade.
–  Alla författare skriver sagor om sig själva. Debutboken handlar alltid på något sätt om vem man är – särskilt om man debuterar när man är ung. Sen kommer andra historier som man vill berätta. Allt handlar om vilka detaljer man tar med och vad man utelämnar.

Det är också ett faktum att tiden förändrar hur man ser på sitt förflutna.
– Självklart är man en annan människa när man är 24 år jämfört när man är 50 år! Det beror inte på att det som hänt har ändrats – utan för att vår förståelse av det som hänt har ändrats. Plötsligt upptäcker man detaljer från sin uppväxt som man inte tänkt på tidigare.

Jeanette Winterson påstår inte att skildringen i ”Varför vara lycklig när du kan vara normal?” är en absolut sanning.
– Självklart inte! Det finns ingen sanning! Ingen kan säga ”det här är sanningen om mitt liv”. Det finns alltid någon bror eller syster, något barn eller en ex-man som säger ”nej, så var det inte!”. Erfarenhetens natur är beskaffad på det sättet.
– Det man kan säga, och som jag säger i min bok, är att det här är min version av hur det var.

Och antagligen kommer hennes syn på uppväxten att fortsätta förändras.
– Vem vet! Jag kommer kanske att vilja titta på det här materialet igen när jag blir äldre och skriva den här berättelsen igen. Kanske om ytterligare 25 år? Det kunde vara kul!  


Profil: Hanna Modigh Glansholm

19 september 2012
 

Anmäl textfel

Kommentar av Birgitta Asp
På något sätt ligger det nåt bra i det tycker jag.
20 februari 2013
Kommentar av Ingrid Bergman
Jag kan aldrig bli annat än hetero tyvärr så för mej verkar det vara kört
20 februari 2013
Kommentar av Ingela Ann-Marie Mårtensson Dalin
Typiskt (en del) mammor...
20 februari 2013
Kommentar av Maria Fahl Vikander
Ja, jag vill köpa hennes bok ... Jeanette Wintersons ... på Bokmässan kanhända!?
20 februari 2013
Kommentar av Jenny Frånbergh Fd Ström
Varför vara "normal" när man kan vara lycklig?
20 februari 2013
Kommentar av Elisabet Einarsson
Måste köpa den boken!!
20 februari 2013
Kommentar av Manny Jägerfeld
Det är alla de andra som gärna vill bestämma det. Och vill att du ska vara en annan än den du är, vill att du ska göra annat än det du gör, vill att du ska tänka och säga annat än det du gör. Varför kan inte du vara som blaha blaha...?
20 februari 2013
Kommentar av Maria Berglund
håller med - det måste väl ändå vara bättre att vara lycklig! Och förresten, vem bestämmer vad som är normalt?
20 februari 2013
Kommentar av Djuna Barnes
Ja, en fantastisk titel. Det är ju så att mamman är författare till den titeln....
20 februari 2013
Kommentar av Arne Nilsson
Underbar titel.
20 februari 2013
Kommentar av Rebeka Sallova
En av de bästa böckerna under litteraturkursen i engelska.
20 februari 2013
Kommentar av Pia Löfgren
Fantastisk författare, Ola Djurfeldt rekommenderade henne en gång, och sen blev det flera läsupplevelser!
20 februari 2013
Kommentar av Xerxes Angel
Vissa vill ha sinna sönner döttrar som ägodelar som dom vill forma som dom vill tydligen....tragiskt onödigt..
20 februari 2013
Kommentar av John Stenung
Den där normalitetsprincipen! Tänk vad den dödar! Ängsliga mammor eller fruar eller morbröder eller...
20 februari 2013
Kommentar av Maria Olsson Hedtjärn
Suck, som mamma till min 16:åriga dotter skulle jag nog ha sagt, varför envisas med att vara normal, när du kan vara lycklig!
20 februari 2013
litteraturmagazinet.article_143907.comments
 Vad handlar boken om? 

Boken "Varför vara lycklig när du kan vara normal?" beskriver Jeanette Winterson uppväxt och den kris i vuxen ålder som ledde fram till att hon skrev sin självbiografi.

I den första delen av boken berättar hon hur hon adopterades bort när hon var sex veckor gammal. De frireligiösa fosterföräldrarna beskrivs som djupt olyckliga. Uppväxten kantas av rena galenskaper. Jeanette Winterson blev utelåst på trappan hela nätter, rutinmässigt inlåst i en mörk kolkällare och bestraffad på en mängd andra sätt. Hon fick inte läsa böcker (mer än Bibeln) men gjorde det ändå i smyg. När modern så småningom hittade hennes bokgömma under madrassen gjorde hon ett bokbål av böckerna på bakgården. Winterson utsattes även för en psykiskt nedbrytande djävulsutdrivning när det visade sig att hon var homosexuell.

I den andra delen av boken berättar författaren om sitt vuxna liv när hon hon går in i en kris i 45-årsåldern och hamnar i en situation där hon funderar på att ta sitt liv. Hon väljer livet och kampen för att hitta sig själv. Hon letar reda på sin biologiska mor och hittar en ny kärlek. Och skriver ”Varför vara lycklig när du kan vara normal?”.

 Författarporträtt 

Jeanette Winterson

Hon är en brittisk författare som har skrivit ett stort antal böcker, mestadels romaner. Mest känd är hon för debuten, "Oranges Are Not the Only Fruit" (på svenska "Det finns annan frukt än apelsiner"), som kom 1985.

Sök bok/författare/artikel


Om LitteraturMagazinet

LitteraturMagazinet – Sveriges största litterära magasin är en redaktionell nättidskrift som hade premiär i januari 2012. Vi bevakar litteratur med författarintervjuer, recensioner, krönikor och debatt. Följ oss på Facebook, Twitter och prenumerera på vårt nyhetsbrev!
Läs mer om LitteraturMagazinet

LitteraturMagazinet recenserar

Litterär vinst på ekonomisk förlust

Recension: Jag har inte råd : Sorrow nr 5 av Marcus Stenberg

Lättläst x 4

Recension: Zenobia av Morten Dürr

Vackert om ett mörkt förflutet

Recension: Vid glömskans rand av Sergej Lebedev

Underbara bilder i mystisk skola

Recension: Mystiska skolan. Spöksången av Katarina Genar

Bland kojor och slott

Recension: I klockornas tid av Maria Gripe
Glansholms Bokhandel & Antikvariat
Kundtjänst, vardagar 9-16: 070-692 50 50
LitteraturMagazinet
Redaktör: Sandra Sandström
Ansvarig utgivare: Linus Glansholm
Teknik: Framkant Media AB
Annonsera:  Framkant Media AB