Recension av Med Gud på vår sida, Karen Armstrong: En djupdykning i spännande religionshistoria - LitteraturMagazinet

 LitteraturMagazinet recenserar 
En djupdykning i spännande religionshistoria

LitteraturMagazinets recension av Med Gud på vår sida, Karen Armstrong

En djupdykning i spännande religionshistoria

Ett tänkvärt Indiana Jones-äventyr för religionshistoriskt intresserade"
Betyg: 5 Betyg: 5 Betyg: 5 Betyg: 5 Betyg: 5
Bok-
presentation:
Med Gud på vår sida
Författar-
presentation:
Karen Armstrong
Inbunden
Finns i lager, 325 kr

Karen Armstrongs "Med Gud på vår sida" är ett drygt 600 sidor långt faktaspäckat populärvetenskapligt epos i tegelstensformat. Berättarstilen är personlig, med ett intressant språk som skiftar mellan prosa, krönika och fakta.

För den religionshistoriskt intresserade är boken ett hisnande Indiana Jones-äventyr: det är bara att ta på sig safarihatten och kasta sig in bland märkvärdiga historiska gångar, labyrinter, mytiska öden och äventyr, dåd och diverse mänskliga och omänskliga förehavanden – mer eller mindre skräckinjagande, religiöst kopplade, psykologiska och inte minst filosofiska.

Berättandet ligger stundom inte långt ifrån isländsk sagalitteratur genom de friskt uppradade släkt- och härskarhistorierna om maktkamp – spetsade med en väl tilltagen portion bryskt våld. Vi får följa med i den västliga utvecklingshistorien i ett urval, med fokus främst på de abrahamitiska religionerna (judendom, kristendom och islam). Berättarstilen är högst personlig, med ett intressant språk som skiftar högt och lågt mellan prosa, krönika och fakta. Likt tidigare litteratur jag läst av Armstrong så finns här mycket läs- och tänkvärt på ett begränsat utrymme – och då är den här boken maffig!

Armstrong nyanserar bilden eftersom våldet, förtrycket och aristokratin också har bidragit till utvecklingen av civilisationen"

Avstampet sker i Gilgamesheposet varefter historia och religionsmyter vävs samman. Vi följer med på en hisnande resa via Indien, Kina och den hebreiska förhistorien. Det framträdande mönstret är tidigt ett starkt förtryckande samhällssystem baserat på strukturellt våld från härskarna. Systemet speglas inom mytologin där aristokratins förehavanden motsvarar gudarnas om än där kryddad med måttad övermänsklighet. Armstrong nyanserar bilden eftersom våldet, förtrycket och aristokratin också har bidragit till utvecklingen av civilisationen. Religionen är här en naturlig del av människans tillvaro: lika integrerad i livet som livet själv. En separation av religion och politik är därför aldrig motiverad.

I den tidiga kristna historien tecknas munkar, biskopar och kristna martyrer upp i våldsamma slaktscener. Människor tvistar om den rätta tron, tolkningen och ledarskapet. Det sistnämnda uppträder även inom Islam på det stora hela, bortsett från martyrskapet som börjar användas först i modern tid. Vi seglar vidare i historien, skådandes hur kampen om den rätta tron, makten och hela härligheten får olika våldsam vind i seglen fram till dags dato. Det märkvärdiga är att ju längre in i boken man hamnar desto mer uppenbart blir berättelsen till en historisk deja vú med häpnadsväckande precision. Politik och religion går hand i hand. Men, inget är heller nytt under solen.

När människor känner sig hotade, utanför eller inte finner syfte eller mening i sitt liv finns en lockelse i det kategoriska"

Armstrong belyser slutligen universella radikaliseringsprinciper genom det religionshistoriska rastret. När människor känner sig hotade, utanför eller inte finner syfte eller mening i sitt liv finns en lockelse i det kategoriska. Vid extrem polarisering demoniseras "den andre" så till den grad att de avhumaniseras och då är man inne på en oerhört farlig väg. Risken finns att hamna i ett fanatiskt spår där kränkningar, hot och våld berättigas, det kritiska tänkandet upphör och man inte längre är mottaglig för öppenhet och att det alltid finns flera sätt att se på saken. Som bekant är det alltid enklare att hitta fel hos andra än att skärskåda sig själv. Det är tryggt att ansluta sig till ett läger där svaren är på förhand givna istället för att hamna i osäkerhet där de många olika alternativen står och väger. Poängen är att inga svar någonsin är enkla och man måste vidga sina vyer bortom det uppenbara. Det är bedrägligt lätt att skylla på att dåd är "religiösa", när det vid närmare dissekering framkommer att bilden alltid är betydligt mer mångfacetterad.

Armstrong visar att religion kan vara ett användbart och kraftfullt retoriskt instrument, men historiskt sett har den lika ofta visat sig vara av högst marginell i betydelse. Våld, krig och förtryck uppträder lika väl i sekulariserad dräkt – bara fienden är definierad. Oavsett hur vämjelsefull tanken än är, har det också varit en nödvändig del av uppbyggnad, stabilitet och utveckling vid bildandet av moderna samhällen, nationer och stater. Religionen har funnits med som en naturlig och inflytelserik del: som motiv, retorik och mål, men även som tröst och trygghet. Som titeln anger har Gud hela tiden varit med vid människans sida. Därför är det en lättillgänglig måltavla för smutskastning trots att det inte är religionen i sig som är kärnproblemet utan hur människan med sitt förstånd brukar den i sina syften.

Vi blir varse hur människan förhållit sig till livet på jorden under tusentals år i en något dystopisk och abstrakt målning"

Som läsare av allt religiöst, historiskt, tolkningsbart, tidigare mänskligt traderat, sedermera nedtecknat, redigerat, kanske censurerat och i synnerhet retoriskt slipat material krävs även i denna boks genomläsning en smula sund skepticism och ett källkritiskt förhållningssätt. Den främsta behållningen är hur läsaren tillåts pausa i tillvaron för att zooma ut från världen och se på dess – här begränsade till västliga – historiska förehavanden ur ett åskådarperspektiv. Vi blir varse hur människan förhållit sig till livet på jorden under tusentals år i en något dystopisk och abstrakt målning. Krig och eländen till trots så har otaliga människohjältar likväl funnit vägar framåt, överlevt och "räddat världen". Armstrong medvetandegör läsaren att vi har mer gemensamt med varandra om man granskar människan på längden och på tvären, än de ynka petitesser som särskiljer oss.

Någonstans tänker jag att livsgnistan som ändå väcks i den rykande askan gör att nya jordinvånare åter och åter reser sig likt Fågel Fenix för att på nytt ingjuta tro på en ny och bättre värld. Det är hoppfullt för framtiden. Hatten av för Armstrong!

Profil: Lena Wallberg

Mottagen: 17 mars 2016

 
Kommentar av Paul David

Armstrong är en känd apologet för religionen. I alla verk som jag läst av henne gör hon i alla lägen den för religionen mest fördelaktiga tolkningen, utan att fördenskull avvika från objektiviteten. Hon lyckas i sina samlade bimeningar ge ett intryck av religionen som nästan är motsatt den man skulle kunna skapa med precis samma historiska material. Egentligen är hon en polemiker med akademiskt alibi. Dvs en smart polemiker. Men jag ska läsa även denna bok! Det verkar som om hon på 660 s.åberopar det vanliga försvaret av religionen: "De som gör dumma saker är inte de riktiga troende". Vi får se om hon har något nytt att säga.

12 maj 2016
litteraturmagazinet.article_419632.comments

Anmäl textfel

Utgivning

Med Gud på vår sida

av Karen Armstrong
Inbunden, Finns i lager, 325 kr

12 steg till ett liv i medkänsla

av Karen Armstrong
Trots att empati är en medfödd egenskap hos människor menar Karen...

För Guds skull : om religionens betydelse

av Karen Armstrong
Varför har Gud blivit så svår att tro på? Karen Armstrong tar his...
Pocket, Finns i lager, 69 kr

Islam

av Karen Armstrong
Ingen annan religion i modern tid är så fruktad och missförstådd...

Kampen om Gud

av Karen Armstrong
Under senare delen av 1900-talet har inom alla större religioner ...

Muhammed: En biografi

av Karen Armstrong
När Muhammed fick sina uppenbarelser år 610 var folken på den ara...

Muhammed

av Karen Armstrong
Av författaren till Historien om Gud”… rik, myllrande och sannol...

Historien om Jerusalem

av Karen Armstrong
Jerusalem helig stad för tre religioner, en stad som varit mål f...

Buddha

av Karen Armstrong
”Boken om Buddha har alla förutsättningar att bli en klassiker.” ...

Myternas historia

av Karen Armstrong
"...en fantastisk liten bok som jag rekommenderar till alla" Afto...

Genom den trånga porten : mina sju år i kloster

av Karen Armstrong
När Karen Armstrong var sjutton år tog hon det avgörande steget a...

Historien om Gud

av Karen Armstrong
GUD I JUDENDOMEN, KRISTENDOMEN OCH ISLAM UNDER 4 000 ÅR Hur har m...

Spiraltrappan : min väg ut ur mörkret

av Karen Armstrong
Den kända författaren och religionshistorikern Karen Armstrong ha...

Kampen för Gud

av Karen Armstrong
Under senare delen av 1900-talet har inom alla större religioner ...

Världsreligionernas födelse

av Karen Armstrong
”… högst värdefull för den som är intresserad av ämnet.” Länstidn...

Utgivning - andra språk

Fields of Blood (eng)

av Karen Armstrong
Taking us on a journey from prehistoric times onwards, the author...

Sök bok/författare/artikel


Om LitteraturMagazinet

LitteraturMagazinet – Sveriges största litterära magasin är en redaktionell nättidskrift som hade premiär i januari 2012. Vi bevakar litteratur med författarintervjuer, recensioner, krönikor och debatt. Följ oss på Facebook, Twitter och prenumerera på vårt nyhetsbrev!
Läs mer om LitteraturMagazinet

LitteraturMagazinet recenserar

Askul om jordens undergång

Recension: De dödas skepp av Rick Riordan

Mördande spänning

Recension: Midsommarmorden av Magnus Nordin

Lagom spännande sommarlovsbok

Recension: Balthasar Bruns detektivbyrå. Mysteriet med den försvunna katten av I. V. Steinman

Siri, vanlig men ovanlig

Recension: Siri, rymlingen och smugglargropen av Katarina de Verdier

Om framgång, motgång och identitet

Recension: Eliza och hennes monster av Francesca Zappia
Glansholms Bokhandel & Antikvariat
Kundtjänst, vardagar 9-16: 070-692 50 50
LitteraturMagazinet
Redaktör: Sandra Sandström
Ansvarig utgivare: Linus Glansholm
Teknik: Framkant Media AB
Annonsera:  Framkant Media AB